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Preguntas sobre Testamentos

¿Que hace el albacea?

El albacea es la persona que usted nombre para que se encarge de la distribución de sus bienes después de su muerte. El albacea tiene algunas tareas fundamentales para realizar:

(1) Obtener su testamento;

(2) Obtener copias certificadas del acta de defunción;

(3) Buscar los beneficiarios nombrados en el testamento y todas las otras personas que deban ser notificadas con respecto a su testameno (como los hijos del difunto que no hayan sido nombrados en el testamento);

(4) Determinar si hay cualquier activo sucesorio;

(5) presentar una petición ante la corte testamentaria;

(6) Identificar y recopilar el inventario de los bienes del difunto;

(7) Recibir pagos por los bienes, incluidos los intereses, dividendos y otros ingresos (por ejemplo, el salario no pagado, pago de vacaciones y otros beneficios de la empresa);

(8) Averiguar quién va a recibir que y cuánto en virtud del testamento;

(9) Valorar o evaluar los activos del patrimonio;

(10) Dar aviso legal a los acreedores potenciales (el procedimiento y los plazos para que los acreedores presenten reclamaciones varía de Estado a Estado);

(11) Investigar la validez de todas las reclamaciones contra el patrimonio;

(12) Pagar las facturas del funeral, las deudas pendientes, y las reclamaciones válidas;

(13) Pagar los gastos de la administración de su patrimonio;

(14) Archivar y pagar impuestos sobre la renta y los bienes; y

(15) Distribuir los bienes restantes en conformidad con las instrucciones proporcionadas en su testamento.

El albacea no tiene que hacer todo lo anterior el solo. Un albacea está autorizado a contratar a un abogado testamentario cuando sea necesario y pagar los honorarios legales.

Debido a que su albacea tendrá acceso a todos los bienes de la sucesión testamentaria, la selección de una persona competente y de confianza es muy importante. Es buena idea nombrar a alguien que tenga experiencia empresarial, la habilidad, y la mayor integridad y honestidad para servir como su albacea.

¿Que son regalos especificos en un testamento?

Un regalo específico es un regalo a un heredero que incluye la descripcion en particular sobre la propiedad que va a donar para que sea claro lo que se está dando y para quién. Por ejemplo, un regalo específico en su testamento puede decir: “Dejo mi Honda Accord del 2005 a mi hija María.” Regalos específicos son diferentes a los regalos generales y regalos residuales, y se distribuyen de su patrimonio antes que los otros dos últimos tipos de regalos.

¿Que son regalos residuales en un testamento?

Un regalo residual se considera la propiedad que sobra después de que el resto del testamento se haya repartido. Por ejemplo, el regalo residual podría indicar “el residuo de mi patrimonio para mi hija, María. Una vez que los otros regalos (es decir, los dones específicos y generales) se distribuyan, lo que quede de patrimonio es propiedad residual, y se dirige a María.

¿Que son regalos generales en un testamento?

Un regalo general es un regalo que no ha sido especificado suficientemente para interpretar plenamente. Por ejemplo, usted le puede dejar a Pablo su automóvil. Esto puede parecer como un regalo específico, pero no lo es si usted tiene muchos autos. Como hay más de un automóvil, el regalo se considera un regalo general. En esta situacion, si desea hacer una donación específica a Pablo, tendría que ser más específico e incluir el fabricante del auto, la marca y el año.

¿Que es un fideicomiso testamentario?

Un fideicomiso testamentario es un fideicomiso generalmente creado para  hijos menores que se iniciará solo después de la muerte del testador, y que se especifica en el testamento del testador. Fideicomisos testamentarios son distintos que los fideicomisos entre vivos, que se crean durante la vida del fideicomitente. El fideicomiso testamentario se crea después de la muerte de los padres, y nombran a un administrador para cuidar los fondos en el fideicomiso, hasta que expire el fideicomoso a la mayoria de edad de los hijos.

¿Qué sucede si muero sin un testamento?

Si usted muere sin un testamento, pierde control sobre la distribución de sus activos. La corte testamentaria en su ciudad designara a alguien como el albacea de su patrimonio para que este  distribuya la propiedad en conformidad con las leyes estatales. Los costos asociados con este proceso son más caros que los de un albace un  nombrado por usted en su testamento, y se  pagan de su patrimonio antes de que la propiedad se distribuya a sus herederos.

Si usted es soltero y no tiene hijos, sus bienes van a sus padres, si aún están vivos. Si sus padres están muertos, sus bienes se reparten entre sus hermanos, si los hay.

Si no está casado pero tiene hijos, todos sus activos van a sus hijos. Esto es así en todos los Estados en los Estados Unidos.

Si usted está casado y sin hijos, cerca de un tercio hasta la mitad de su patrimonio va a su cónyuge. El resto ira a sus padres. Si sus padres están muertos, el resto va a sus hermanos y hermanas.

Si está casado y tiene hijos, la mayoría de su patrimonio, de un tercio hasta la mitad va a su cónyuge. El resto se divide entre sus hijos, independientemente de su edad.

¿Quién puede ser testigo de la firma de un testamento?

Con el fin de validar su testamento, usted debe firmar su testamento en presencia de por lo menos dos testigos (tres en algunos Estados), y estos testigos  deben firmar el testamento en presencia del “testador” (usted) y en presencia de los otros testigos. Usted y los testigos deben también poner sus iniciales en cada página, haciendo imposible alterar las páginas después de que el testamento haya sido firmado. Un testigo no puede ser beneficiario del testamento, no puede ser el cónyuge de un beneficiario (en el momento de la firma), no puede ser menor de edad, y, tanto como el “testador” (usted), deben estar en sus cabales. Para el procedimiento de la firma, se reúnen los testigos. Usted debe hacer una declaración formal de que los ha reunido para presenciar la firma de su testamento. Los testigos no tienen que leer el testamento o conocer su contenido. Sólo están obligados a presenciar su firma.

Usted debe iniciar cada página, y luego firmar su nombre en su totalidad en la última página, en vista de todos los testigos. Cada testigo debe iniciar cada página y a su vez firmar la última página. Todos deben estar presente hasta que todos los que firmen hayan terminado de hacerlo. Cada testigo debe escribir su dirección junto a su firma, escribir su nombre en letra de molde debajo de la firma, y luego incluir la fecha.

Sólo debe haber un original del testamento para que todos puedan firmar. Las copias pueden ser  fotocopiadas. Es recomendable firmar el original en tinta azul, de modo que sea fácilmente distinguible de las fotocopias.

En la Florida hay que firmar el testamento en frente de un notario publico también.

¿Es mi testamento válido si me mudo a otro estado?

Si, un testamento es válido en el Estado donde se firmo y válido en cualquier otro Estado de los Estados Unidos. Todos los Estados tienen estatutos que indican que si un testamento se ejecuta cumplimiendo  las leyes  estatales asociadas con la ejecución de testamentos, es válido en otros Estados. La mayoría de los Estados requieren que por lo menos tenga dos testigos y que sea firmado por la persona que este haciendo el testamento en presencia de los testigos.

¿Es un testamento escrito en español valido en los Estados Unidos?

Si el testamento incluye una traducción en ingles certificada, típicamente el testamento será valido si han cumplido con los otros requisitos del Estado para efectuar su testamento.

¿Qué es “probate” (la sucesión)?

Probate, es el proceso legal de la administración de los bienes de una persona fallecida que resuelve todas las reclamaciones y la distribución de la propiedad de la persona que ha fallecido bajo un testamento válido. Un tribunal decide la validez del testamento del fallecido. Esta sucesión interpreta las instrucciones de la persona fallecida, decide quien va servir como el albacea, y adjudica los intereses de los herederos y otras de las otras partes que puedan demandar contra el patrimonio del fallecido.

¿Qué pasa con mis deudas después de mi muerte?

Las deudas no son automáticamente eliminadas a la muerte. Las deudas de una persona serán pagadas con los fondos o bienes de la propiedad del difunto.

En general, las deudas deben ser pagadas antes de que la herencia sea distribuida. El albacea del testamento puede tener que vender los bienes del fallecido para pagar las deudas. Por supuesto, si la persona se muere sin dinero y con mucha deuda, los acreedores no recibirán nada.

Los herederos tipicamente no heredan las deudas del difunto. Pero si usted  dejo propiedad garantizada por una deuda, el nuevo destinatario recibe la deuda junto con la propiedad. Por ejemplo, si le deja un auto a su hijo pero todavia hay un prestamo sobre este auto, su hijo hereda el auto con la deuda.

Si está casado cuando muere, su cónyuge puede ser responsable por sus deudas, si usted vive en un Estado con propiedad de bienes compartidos. En estos Estados, los ingresos y las deudas contraídas durante el matrimonio son propiedad de ambos esposos. El cónyuge sobreviviente podría ser responsable por todas las deudas del cónyuge fallecido (pero típicamente solo por las deudas incurridas durante el matrimonio).

¿Quien guarda la copia original de mi testamento? ¿Quién recibe las copias?

Usted debe colocar el testamento original en una caja de seguridad en su banco o en un lugar seguro. Si usted tiene un abogado, puede pedirle que guarde el testamento. Recomendamos hacer un número de copias y darselas a su albacea, y presentar una copia en las cortes en su ciudad. Si es posible, debe firmar su testamento con tinta azul para que todos sepan cual es el testamento original.

¿Cual es la diferencia entre un testamento y un testamento vital?

Un testamento de cuidado medico no tiene nada que ver con su propiedad o su dinero. Un testamento de cuidado medico le permite dictar lo que usted quiera sobre el cuidados medicos en extremo en caso de que usted quede incapacitado sin expectativas razonables de recuperación. Un testamento normal lista lo que usted quiere hacer con su propiedad y la custodia de sus hijos al morir.

¿Puedo desheredar a alguien en un testamento?

Sí, un testador puede excluir a alguien como heredero o beneficiario en un testamento haciendo lo siguiente:

  • El testamento solo necesita indicar que un heredero va ser excluido.
  • El testamento puede afirmar que un heredero va a ser excluido e indicar  quienes son los otros herederos y que van a recibir.
  • El heredero excluido puede ser considerado muerto para el testador, con su parte de la propiedad pasando a los hijos de este heredero excluido.

¿Cómo puedo cambiar mi testamento después de redactarlo?

Uno puede cambiar, agregar, o incluso revocar su testamento en cualquier momento antes de su muerte, siempre y cuando esté física mente y mentalmente competente para hacer el cambio. Una enmienda a un testamento se llama un codicilo.

Usted no puede simplemente tachar lo que quiere cambiar o eliminar en su testamento o escribir el cambio nuevo. Tiene que ejecutar formalmente un codicilo, utilizando los mismos procedimientos que se utilizaron cuando se ejecuto el testamento, incluyendo el uso de testigos, y en algunos Estados, un notario. El codicilo debe indicar la fecha de ejecución y se debe guardar con el testamento.

Testamento de Cuidado Medico y Poder Médico.

¿Qué es un Poder Médico?

Un poder de cuidado de salud (o “poder médico”) es un documento que nombra a una persona para que actué como su “agente”. Usted le puede dar a su agente la autoridad que usted desee para tomar las decisiones de su atención médica.

¿Cómo escoger un apoderado para su cuidado medico?

La elección del apoderado es la parte más importante de este proceso. Su apoderado tiene una gran responsabilidad si usted queda incapacitado. Normalmente no hay supervisión formal para las decisiones de su agente. Por lo tanto, siga estas instrucciones:

1.Hable con la persona de antemano y explíquele sus intenciones. Confirme la voluntad de su apoderado en actuar y entender sus deseos. Eso implica hablar honestamente sobre su muerte.

2. Tiene que saber quién puede y no puede actuar como su apoderado de atención médica en su Estado de residencia. Cada Estado tiene leyes diferentes. La mayoría de Estados prohíben a su médico u otros profesionales de la salud  actuar como su apoderado, a menos que sean parientes suyos.

3. Considere seriamente nombrar un apoderado sucesor, en caso de que su primera elección no este disponible.

4. Evite nombrar co-apoderados,  esto añade el potencial para desacuerdos y dificulta el proceso.

¿Que es un testamento de cuidado medico en caso extremo?

Este tipo de testamento es un documento legal que se utiliza para hacer cumplir lo que usted quiera con respecto a los procedimientos  médicos extremos en el caso de prolongar su vida de una forma artificial. Este testamento  es muy importante porque le indica a sus doctores y a su familia sus deseos en caso de que no esté capaz de hablar por si mismo.

No se debe confundir este tipo de testamento  con un testamento sobre su propiedad. Un testamento determina como se van a distribuir sus activos después de su muerte. Un testamento de cuidado medico proporciona directivas específicas sobre el cuidado medico que usted quiera o no quiera.

Con el testamento de cuidado medico, usted indica los procedimientos medicos que quiera bajo ciertas circunstancias. En algunos casos este testamento  puede prohibir el uso de distintos tipos intervenciones médicas gravosas. También se puede usar para indicar sus deseos sobre el suministro de nutrientes a través de tubos o de otros aparatos médicos.

Es importante notar que el testamento de cuidado medico en extremo sólo se utiliza solo si usted está incapacitado de dar su consentimiento.  Estos testamentos  requieren que dos médicos certifiquen que usted tiene una enfermedad grave o que este permanentemente inconsciente antes de que el documento se haga efectivo legalmente.

¿El apoderado de mi poder médico puede hacer decisiones en contra de mis deseos escritos?

No, el apoderado de su poder médico está requerido hacer decisiones en conformidad con sus deseos, y tiene que considerar las recomendaciones de su doctor. Si su poder médico indica lo que el agente puede o tiene que hacer, el agente no puede actuar en contra de esos deseos. Por esta razón, es importante que su doctor también tenga copia de su poder médico y su testamento vital.

¿Como puedo cancelar mi testamento de cuidado medico o mi poder médico?

Un testamento de cuidado medico, poder médico, se puede cambiar o cancelar en cualquier tiempo momento. Para cancelar el documento,  debe notificar a todas las personas que tengan copias del documento e indicarles que lo esta cancelando.  Por escrito debe indicar que ha cancelado el poder medico original. Esta cancelación debe tener testigos, por si acaso alguien dude la validez de su cancelación. Otra manera de cancelar el poder médico redactando un poder nuevo donde indique que todos los poderes médicos anteriores son nulos. Si  ha cambiado de parecer sobre sus instrucciones en un testamento de cuidado medico, o poder médico, asegúrese de cambiar este documento a tiempo.

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